Pablito Sanz Zudaire, Pablito de las Varas en Ázqueta

Pablito Sanz Zudaire, Pablito de las Varas en Ázqueta
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Pablito Sanz Zudaire es conocido en el pueblo de Ázqueta como «El hombre que se ha hecho famoso por dar palos». Pablito, también conocido como Pablito de las Varas, fue uno de los pioneros de la peregrinación en bicicleta. En 1966, hizo su primer Camino de Santiago en solo seis días, lo que lo convirtió en un peregrino eterno.

Ázqueta, situado en el valle de Santesteban de la Solana (Navarra), cerca de la emblemática ciudad de Estella y el mítico Monasterio de Irache, es atravesado por el Camino Francés y está a unos 654 km de Santiago de Compostela. Con una población de solo 60 habitantes, el pueblo se hizo famoso hace unos 40 años cuando Pablito comenzó a ayudar a los peregrinos que pasaban cerca de su casa.

Pablito se dio cuenta de que los peregrinos que pasaban por allí llevaban bastones de tamaño inadecuado y que no sabían cómo usarlos. Decidió regalarles bastones hechos por él con madera de avellana y enseñarles cómo usarlos: cómo caminar con ellos, medir su propio paso, ajustar el ritmo de la caminata… También les regalaba conchas de Galicia, calabazas y sellos en las credenciales. Cuando era más joven, incluso les invitaba a comer y dormir en nombre de la hospitalidad jacobea.

«Bom de prosa», esta figura simple y a la vez mítica, le gustaba conocer el camino de cada peregrino y contar sus historias. Calculó que entregó un total de aproximadamente 20.000 «palos» desde que comenzó a distribuirlos a principios de los años 80. Solo en el Año Santo de Compostela de 1993, el primero de gran afluencia en el Camino Francés, donó 900 bastones.

 

Los bastones de Pablito en Ázqueta

Los bastones de Pablito se hicieron famosos y se convirtieron en objeto de culto. Dicen que ningún bastón moderno puede reemplazarlos. Al elegir el bastón para regalar, siempre estaba atento al que mejor se adaptaba a la altura, la mano, la complexión física y la forma de caminar del peregrino. Decía: «Todo buen bastón debe sobresalir al menos 20 cm de la cabeza de quien lo lleva. Se debe sostener el bastón a la altura del hombro, permitiendo dar hasta tres pasos. Es bueno para mantener la columna rígida. ¡Sirve para todo! Alegra el camino. Pero hay que saber sostener el bastón. En terrenos planos, debes agarrarlo a la altura del hombro. En subidas, más abajo, a la altura del pecho. Y en bajadas, más arriba, a la altura de la cabeza. También es importante sincronizarlo con el caminar».

El 18 de septiembre de 2022, Pablito Sanz Zudaire completó su camino en esta existencia. Pero, parafraseando a José Saramago, «el fin de un camino es solo el comienzo de otro». Su dedicación al cuidado del peregrino lo convirtió en inmortal. Pablito siempre será parte del Camino. Las varas de Pablito Sanz se han convertido en un símbolo de la hospitalidad y el cuidado que se ofrecen en el Camino de Santiago. Su presencia amable y acogedora ha inspirado a muchos peregrinos a seguir adelante y a superar los desafíos del camino. Su legado perdura en la memoria de quienes tuvieron la fortuna de conocerlo y recibir una de sus varas.

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Pablito Sanz siempre decía que el Camino de Santiago no es solo una ruta, sino también una forma de vida. Él mismo vivió esa vida plenamente, dedicándose a los demás y sintiendo una profunda conexión con la naturaleza y con los valores del Camino. En sus propias palabras: «El Camino te hace ver que eres una persona más. Te hace ver que estás en un camino de todos, que todo lo que haces afecta a los demás. Te hace ver que no eres más importante que nadie».

La historia de Pablito Sanz es un ejemplo de cómo una persona puede marcar una gran diferencia en el mundo simplemente haciendo lo que ama y ofreciendo su ayuda a los demás. Él nunca buscó fama ni reconocimiento, simplemente se preocupaba por el bienestar de los peregrinos que pasaban por su pueblo. Su actitud generosa y desinteresada ha dejado una huella imborrable en la comunidad del Camino de Santiago y en el corazón de todos aquellos que lo conocieron.

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